Tendencias: Spin Offs Universitarios y Procesos de Transferencia Tecnológica. Entrevista al Prof. Jorge Rojas (University of California)

jorge-rojas-4“…Las instituciones chilenas y en general de América Latina, deben entender que esta es una actividad específica para transferir tecnología patentada, pero finalmente las formas tradicionales de transferencia, las publicaciones, los seminarios, investigaciones conjuntas con otros pares, son las que seguirán prevaleciendo, pues sólo una parte minoritaria de la transferencia se da por la vía de la PI y los spin offs”…

Con motivo de la realización de una serie de conferencias dictadas en Chile, y en otros países del conosur,  sobre Gestión de Propiedad Intelectual y Transferencia Tecnológica, relativas a la actividad generada en laboratorios y centros investigativos universitarios, nos reunimos con el Profesor Jorge Rojas Neira (Doctor en Derecho de la University of California, Berkeley), actual Director America Latina Escuela de Derecho de University of California, Davis y
Director Programa UC Davis-Chile Partnership. En dicha oportunidad, le consultamos sobre la realidad local, regional  y le pedimos que nos proporcionara su visión sobre las tendencias internacionales en la materia.

Jorge, ¿nos podría contar cómo ha sido esta experiencia de acercamiento con universidades de Latino América?

Durante el segundo semestre de 2013 he sido invitado por varias universidades y gobiernos de América Latina a dar talleres, conferencias y a acercar a la comunidad una materia algo compleja, pero significativa.  Cómo gestionar los procesos de transferencia de resultados de la investigación desde las instituciones que la realizan al público.  Hay muchos mecanismos, como las publicaciones, las conferencias, seminarios conjuntos, en lo que tiene más que ver con el dominio público en el que quedan esos resultados.  Sin embargo, también existen mecanismos como la propiedad industrial, las patentes, los secretos de industria, los spin offs, que buscan transferir resultados con valor económico apropiable para las entidades de investigación.  Se trata, entonces, de promover buenas prácticas internacionales en este último tipo de transferencias que ocurre en lo que hoy día se denomina la Tercera Mision de la Universidad.   A mi juicio, ello debe realizarse de una manera socialmente responsable, entendiendo que son fondos públicos los que financian la gran mayoría de estas actividades.

¿Cuál es la realidad en que se encuentran las universidades chilenas y en general, las casas de estudios de la región,  en sus procesos de I+D, transferencia tecnológica y protección de propiedad intelectual e industrial?

Desde hace unos 10 a 15 años han comenzado a tomar más en serio la actividad de preocuparse de proteger sus resultados, algo que en USA y particularmente en la Universidad de California se hace desde 1980, con la aprobación de la Bayh Dole Act, la que en paralelo a la decisión de la Corte Suprema en el caso Diamond V/s Chakrabarty –que permitió otorgar una patente sobre una bacteria, un ser vivo, por el uso que de ella se hizo contra la contaminación del petróleo- dio origen a un uso muy intensivo de la propiedad intelectual en proyectos de biotecnología, una área donde este tipo de transferencia ocurre masivamente.  La Corte dijo las patentes podían ser otorgadas por “anything under the sun that is made by man.”

En el fondo, si las instituciones no apropian estos resultados con valor económico arriesgan a que terceros, por medios ilegítimos lo hagan (free riders).  Ello debe ser evitado, desde luego. Cada vez existe más conciencia, el gobierno ha generado un conjunto de instrumentos financieros para estimular esta actividad, y ya se han constitutido varias oficinas de transferencia y licenciamiento  (OTL’s).  Los académicos participan activamente del proceso, pues reciben estímulos significativos en términos de salarios y reconocimiento académico, aunque en esto último debe avanzarse mucho más.

De acuerdo a la experiencia internacional,  cómo opera el modelo norteamericano de acuerdo a la Bayh Dole Act, ¿Cuáles son las principales fortalezas de este sistema que podría recoger nuestro país y Latinoamérica en general?

El modelo ha funcionado bien en disponer de reglas claras sobre apropiabilidad de esos resultados, quedan en el patrimonio de las universidades, y cuando se comercializan o licencian, los académicos perciben ingresos, alrededor del 30 a 40% de los ingresos netos, descontados los gastos.  El resto va a financiar más investigación.  No es el objetivo último del sistema, no debe caerse en ello bajo ningún respecto, el objetivo es la transferencia de este conocimiento desde las universidades a la comunidad.  Ha sido positivo que se establezcan beneficios a los académicos emprendedores.  Hay que estar atento, sin embargo, a malas prácticas que se han generado en USA, como sobrepatentar invenciones que no se pueden comercializar y sólo se usan, en los hechos, para bloquear  nuevas investigaciones, lo que es indeseable por cierto.  También, las patentes han afectado usos humanitarios de ciertas tecnologías, pero las universidades están avanzando en buenas prácticas en USA para que ello no suceda, la Universidad de California, líder en estos temas, avanza hacia una gestión de PI socialmente responsable, que impide estas malas prácticas que dañan a la sociedad en su conjunto.

¿Cuáles son los principales desafíos a abordar por las instituciones chilenas y latinoamericanas para articular un modelo de transferencia tecnológica?

En primer lugar, formación de capacidades para los académicos emprendedores y para los gestores de transferencia tecnológica, en áreas claves en que ellos demandan conocimiento para realizar su trabajo.  Otro desafío es que haya un flujo de actividad que realmente justifique el establecimiento de estas oficinas centralizadas, que pueden prestar un servicio adecuado a los académicos, pero que también pueden simplemente trabajar para mantenerse vigentes aun cuando no hagan mucho trabajo de transferencia.  En ellos el rol de los académicos emprendedores es clave, el profesor de Derecho de UC Davis Peter Lee demostró que en un 80% de los casos de éxito, ellos juegan un rol central, como asesores del emprendimiento, CEO’s, partners, etc.  Ellos conocen el mercado, el estado del arte, lo que la tecnología soluciona y los más importante, ellos son parte de las redes donde esta transferencia se da.  Y lo más importante, las instituciones chilenas y en general de América Latina deben entender que esta es una actividad específica para transferir, pero finalmente las formas tradicionales de transferencia, las publicaciones, los seminarios, investigaciones conjuntas con otros pares, son las que seguirán prevaleciendo, pues sólo una parte minoritaria de la transferencia se da por la vía de la PI y los spin offs.

¿Nos podría contar sobre la experiencia exitosa de UC Davis en la materia, en especial su perspectiva de relacionar investigación, innovación y propiedad intelectual?

UC Davis ha tenido una experiencia significativa, que ha permitido la generación de mayor riqueza para la sociedad de la que forma parte, para la misma universidad y para sus académicos.  Hay plena conciencia de la importancia de esta actividad, equipos interdisciplinarios y altamente profesionalizados, y casos de éxito que motivan a los académicos a usar el sistema centralizado.  Por otra parte, la Universidad de Waterloo en Canadá ha usado un modelo completamente distinto, basado en la actividad emprendedora de los académicos, sin oficinas centrales, y ha funcionado excelente, con altas tasas de transferencia.  Es importante conocer que siempre pueden construirse modelos alternativos, y lo más importante es que Chile los adapte a su realidad, a nuestra propia capacidad científica y tecnológica.

jorge_rojas_autor

editor.chile@corp.microjuris.com

(Edición Microjuris Chile, 17 Diciembre 2013)

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