Corte Suprema acoge recurso de casación y revoca sentencia que concedió posesión efectiva de herencia testamentaria

La Corte Suprema acogió el recurso de casación en el fondo deducido por los solicitantes contra la sentencia dictada por la Corte de Santiago, que confirmó el fallo del Vigésimo Noveno Juzgado Civil de Santiago, que concedió la posesión efectiva de la herencia testamentaria quedada al fallecimiento de su madre, incluyendo a los herederos de un hijo que había sido desheredado.

El recurrente denuncia la infracción de los artículos 877 y  878 del Código de Procedimiento Civil y 984, 999 y siguientes y 1216 todos del Código Civil, indicando que la resolución impugnada se guía única y exclusivamente, por el informe proveniente del Servicio de Registro Civil e Identificación, ignorando por completo el testamento otorgado por la causante.

De acuerdo a los antecedentes la testadora instituyó herederos universales de sus bienes, a sus hijos M, C y J , a sus nietos hijos de su hija fallecida  y a sus nietos hijos de su difunto hijo, disponiendo que su herencia se distribuyese en cinco partes iguales, lo que significa que dispuso de todos sus bienes, incluida no sólo la mitad legitimaria, sino también las porciones correspondientes a la cuarta de mejoras y de libre disposición, excluyendo de esta repartición a su hijo E, a quien desheredó en ese acto. Omitió a la descendencia de este último, no obstante que al desheredarlo, sus hijos tenían derecho a concurrir por representación en su legítima, produciéndose un efecto similar al que se verifica en el caso de los otros dos grupos de nietos en que sus respectivos padres habían fallecido con anterioridad a la causante, a los que sí incluyó en el testamento.

Dado que el hijo desheredado falleció con anterioridad a su madre, el fallo indica que sus dos hijos vivos tienen derecho a concurrir por representación en la sucesión hereditaria en que su padre no lo pudo hacer, aún cuando se trate de una sucesión testada, ya que si bien se entiende que la representación es una institución que opera solo en la sucesión abintestato, dicha regla encuentra una importante excepción en lo que prevé el artículo 1183 del Código Civil, por cuanto éste indica que en las legítimas también opera el derecho de representación, consecuencia natural de que se les aplique las reglas de la sucesión intestada. En tal circunstancia, para modificar el testamento en aquella parte que desatiende los derechos que, como legitimarios, les corresponde a los hijos del fallecido al disponer que la herencia se divida en cinco partes iguales, entre quienes instituye herederos universales, éstos deben ejercer la acción de reforma de testamento prevista en el artículo 1216 citado, sin que el tribunal que conoce de una solicitud de posesión efectiva esté autorizado para prescindir de lo dispuesto en el testamento mientras ello no ocurra, desde que nos encontramos en presencia de una sucesión íntegramente testada.

“Si bien el artículo 881 del Código de Procedimiento Civil,  autoriza incluir a los presuntos herederos abintestato en la posesión efectiva, examinada la historia fidedigna de la ley sobre Procedimiento para el otorgamiento de la posesión efectiva de la herencia y adecuaciones de la normativa procesal, civil y tributaria sobre la materia, es posible constatar que la motivación del autor de la Indicación fue, precisamente, que el Informe del Servicio de Registro Civil pudiera ser útil en aquellos casos en que el testamento sólo dispone de la cuarta de mejoras o de libre disposición, o se limita a dejar un legado, lo que significa que, al ser una sucesión en parte intestada, deja espacio para que en base al citado Informe puedan incluirse en la posesión efectiva, presuntos herederos abintestato. En la especie, el obstáculo que se observa para incorporar a quienes fueron excluidos del testamento de la causante y que, según el Informe del Servicio de Registro Civil, son presuntamente herederos, es, precisamente, que se está ante una herencia íntegramente testada, lo que haría inútil, en este trámite procesal, la información contenida en el mismo. Por otra parte, no resulta razonable sostener que una norma adjetiva como la comentada, pudiera haber tenido el propósito ni el efecto de modificar el alcance de las normas sustantivas –artículo 1216 del Código Civil- que disponen la necesidad de ejercer la acción de reforma de testamento en la situación fáctica que es objeto de estos autos”, agrega el fallo.

Finalemente concluye la Corte que  yerra, en consecuencia, la resolución impugnada cuando, a la luz de la información entregada por el Servicio de Registro Civil e Identificación, otorga también la posesión efectiva de la herencia testada quedada al fallecimiento de la causante a los nietos que representan a su padre desheredado, en circunstancias que la causante había dispuesto respecto de la totalidad de sus bienes, y sin que ello hubiera sido precedido de una sentencia ejecutoriada que declare la reforma del testamento en dicho aspecto. El error antes constatado, que implica infringir las normas contenidas en los artículos 1216 del Código Civil y 877 y 878 del Código de Procedimiento Civil, influyó en lo dispositivo del fallo, desde que condujo a incorporar como beneficiarios de la posesión efectiva a quienes no fueron instituidos herederos testamentarios.

Es por ello que se acoge el recurso de casación de fondo por lo que se invalidó la sentencia impugnada y se dictó sentencia de reemplazo, separadamente y sin nueva vista, en la cual se la revocó, en cuanto otorgó la posesión efectiva de la herencia testada quedada al fallecimiento de la causante a los nietos que representan a su padre fallecido desheredado, y en su lugar, no se los considera en ésta, confirmándola en lo demás.

(Fuente Diario Constitucional)

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