Corte de Apelaciones declara que los juzgados de Policía local son incompetentes para resolver denuncias por ley de etiquetado

En fallo unánime la Cuarta Sala del tribunal de alzada   revocó la sentencia dictada por el Tercer Juzgado de Policía Local de Las Condes que aplicó una multa a empresa de alimentos, tras establecer que por ley dicha facultad está entregada a la autoridad sanitaria, determinando que los juzgados de policía local carecen de competencia para acoger y resolver denuncias sobre infracciones a la ley de etiquetados de alimentos.

La industria de alimentos dedujo  deduce recurso de apelación contra la sentencia pronunciada el Tercer Juzgado de Policía Local de Las Condes por la que rechazó las excepciones de incompetencia absoluta y falta de legitimación activa deducidas por su parte y acogió la denuncia infraccional incoada por el Servicio Nacional del Consumidor,
(SERNAC), condenandola  al pago de una multa de 30 UTM por infringir lo dispuesto en el artículo 3° letra b) de la Ley N°19.496, sobre Protección de los Derechos de los Consumidores(LPC).

La Corte señaló que la Ley 20.606 es una norma especial, posterior a la Ley 19.496, y reglamenta la conducta específica denunciada como infringida.  En sus artículos 5º y 7º establece el deber de rotular el descriptor “alto en”, entrega a la Autoridad Sanitaria la función de corroborar la información de los rótulos; prohíbe realizar publicidad de aquellos alimentos dirigida a menores de 14 años y establece deberes específicos de información relativo al contenido nutricional de los productos. En su artículo 2º, establece el deber de veracidad en la información contenida en los rótulos, deberes que además se encuentran detallados y explicitados en los artículos 107 y 110 del Reglamento Sanitario.  En suma indica que existe una ley especial que regula de forma específica actividades que también se consagran en la LPC, Nº 19.496, (artículos 3° inciso primero letra b, artículos 23 y 28 letra b) y c), de manera genérica, y frente a tal situación cobra aplicación la ley especial, por disposición expresa del artículo 2 bis de la Ley 19.496 y al que en consecuencia habrá de remitirse para efectos de determinar la competencia para conocer de los hechos denunciados.

Concluye que la Ley 20.606 en su artículo 10, otorga competencia a la Autoridad Sanitaria, y no a los Juzgados de Policía Local, para conocer y resolver las infracciones a los deberes que prescribe, acorde al Libro Décimo del Código Sanitario (SEREMI de Salud, acorde al artículo 5º del señalado Código), normativa que contempla la instrucción de un sumario sanitario, las sanciones infraccionales y un recurso de reclamación de la sentencia ante la justicia ordinaria, de manera tal, que nos encontramos ante normas de competencia absoluta del tribunal llamado a conocer de un determinado asunto, que, por esencia, son de derecho público, obligatorias y no disponibles para los litigantes, funcionarios y entes públicos, especialmente para los jueces.

Es por ello que se acoge  la excepción de incompetencia absoluta del tribunal por cuanto los Juzgados de Policía Local, según lo señalado, carecen de competencia para conocer de la materia objeto de la denuncia, correspondiéndole ésta a la autoridad sanitaria.

Fuente: PJUD.

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