Juzgado del trabajo rechaza reclamo judicial y confirma multa a empresa que no cuenta con experto permanente en prevención de riesgos

El Primer Juzgado de Letras del Trabajo de Santiago rechazó la reclamación deducida en contra de la resolución adoptada por la Inspección Comunal del Trabajo Santiago Norte, que sancionó con multa de 60 UTM (unidades tributarias mensuales) a empresa por no contar con un departamento de prevención de riesgos que funcione permanentemente dentro de la empresa, pese a emplear a más de 100 trabajadores.

El fallo destaca que la norma que se estimó como infringida realiza una distinción: en empresas de más de 25 trabajadores, pero menos de 100, debe contarse con uno o más Comités Paritarios, a los cuales asigna una serie de funciones; sin embargo, en caso que la empresa cuente con más de 100 trabajadores, la exigencia es distinta, puesto que la ley demanda un Departamento de Prevención de Riesgos Profesionales, el que será dirigido por un experto en prevención, el cual formará parte, por derecho propio, de los Comités Paritarios.

Agrega que la Dirección del Trabajo no cuestiona la efectiva existencia de Comité Paritario al interior de la empresa o la pertenencia a éste; aquello objeto de sanción fue el incumplimiento de aquel esfuerzo adicional que se requiere de las entidades que cuentan con más de 100 trabajadores, esto es, un Departamento de Prevención de Riesgos Profesionales, como un área que funcione permanentemente dentro de la empresa.

Señala que no se observa la concurrencia de un error de hecho de parte del órgano administrativo, sino sólo de una discrepancia en cuanto a la interpretación de la normativa transcrita y que motivó la imposición de la multa, por estimar el órgano fiscalizador que el Departamento de Prevención de Riesgos, para existir conforme a derecho, debía estar a cargo de un profesional contratado bajo subordinación y dependencia.

Asimismo la empresa reconoce que cuenta con un Prevencionista de Riesgos. Sin embargo, se trata de un funcionario que no concurre a las instalaciones permanentemente, indicándose en la prueba testimonial que únicamente se cuenta con su presencia algunas veces a la semana y, en algunas ocasiones, si alguna contingencia se suscita, se le contacta por correo electrónico o telefónicamente. Más aún, el mismo profesional reconoció asesorar a un total de cinco empresas, cuestión que resulta concordante con el mérito de su contrato a honorarios, conforme al cual el prestador se desempeñará libremente, en el lugar físico que desee.

“No cuestiona este tribunal las calificaciones del mencionado funcionario, sin embargo, el tenor literal de la normativa anteriormente transcrita da cuenta que el legislador contempla exigencias adicionales para estimar adecuadamente protegida la vida y salud de los trabajadores, en empresas que cuenten con un alto número de operarios”, afirma la resolución.

Concluye el fallo que sin emitir pronunciamiento sobre si resulta perentorio o no que el jefe del Departamento de Prevención de Riesgos esté necesariamente vinculado a la empresa a través de un contrato de trabajo, sí es un requerimiento legal que se trate de un funcionario que se halle permanentemente en las instalaciones de la entidad asesorada y continuamente a disposición de ésta para la eventualidad de ocurrir alguna contingencia. Es precisamente ese el espíritu de la diferenciación que el legislador hace  en relación al número de trabajadores laborando para la empresa en cuestión puesto que, a mayor cantidad de operarios, más alto es el riesgo y más imperioso se hace contar con medidas preventivas y correctivas destinadas a enfrentar su materialización.

Fuente: PJUD.

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