Corte Suprema confirma demanda colectiva contra ABCDIN por mantener en Dicom a clientes por deudas renegociadas

CorteSupremaChileLa Corte Suprema rechazó el recurso de casación en la forma y el fondo presentados por la empresa COFISA, ratificando la multa solicitada por la demanda por interés colectivo llevada adelante por el Sernac, y anulando las cláusulas relevantes del contrato de crédito denominado «Informativo Convenio», y disponiendo la eliminación de los registros de morosidades y protestos de las bases de datos en que han sido informados los consumidores. Consulte el fallo analizado en Microjuris.

El pasado martes 11 de octubre la Segunda Sala de la Corte Suprema, de manera unánime, rechazó los recursos de casación en la forma y fondo interpuestos por la empresa demanda. La demandada alegaba que la acción impetrada era improcedente respecto de la desinformación de las deudas morosas en el Boletín Comercial, puesto que se trata de una rama regulada en una ley especial, la ley N° 19.628 de protección a la vida privada.

El fallo estima que si bien el tratamiento de datos personales está regulado en una ley especial, la afectación de intereses supraindividuales que implica la contratación en situación de desigualdad mediante contratos de adhesión cuyo contenido acarrea el desequilibrio entre las partes que se refleja, entre otros, en el quebrantamiento de los derechos de los titulares de datos de carácter personal, constituye una materia susceptible de ser conocida en sede de derecho del consumidor. Más clara es esta inferencia cuando se advierte que el proceso judicial de la ley de protección a la vida privada está previsto únicamente para el resguardo de un interés individual, mientras que el de estos antecedentes se refiere al interés colectivo de todos aquellos deudores que suscribieron el informativo convenio con la expectativa no cumplida de ser eliminados del Boletín Comercial, de manera que es un caso previsto en la letra b) del artículo 2 bis de la ley 19.496, ya que si bien las normas de protección al consumidor no son aplicables, en principio, en materia de datos personales, sí lo son cuando se compromete el interés colectivo o difuso.

Respecto a la determinación de la naturaleza jurídica del informativo convenio impugnado en la demanda, la empresa demandada señala que considera errónea su calificación como una novación. La demandada invoca los artículos 19 inciso 1° del Código Civil (relativo al elemento hermenéutico del tenor literal), 578, 1437, 1438, 1444, 1445, 1473 (sobre las fuentes de las obligaciones y los derechos, los elementos de los contratos y obligaciones condicionales), que considera infringidos por cuanto el informativo convenio no es un contrato, sino que un acto jurídico unilateral. Este aspecto debe ser resuelto sobre la base de los hechos del proceso, dentro de los cuales se encuentra que el referido instrumento concede nuevos plazos a los deudores y contienen un folio de renegociación en que se individualiza al deudor, el tramo de mora, el total de la deuda vencida, por vencer, total de la deuda, gastos de cobranza, interés por mora y cargos fijos facturados y adeudados, total condonaciones, deuda después de la condonación, pie comprometido, deuda a financiar, pie mínimo exigido, abono imputable al pie, pie mínimo a pagar, pie comprometido, primer vencimiento, número de cuotas y valor cuota, y que por ese acuerdo se firma un nuevo comprobante de pago.

Por ello, las características del convenio que la demandada hacía firmar a sus clientes deja en evidencia que las partes, al momento de la suscripción del documento, acordaban un contrato de crédito distinto, en el cual se substituye la primitiva obligación que pesaba sobre el consumidor –el pago de su deuda–, por una nueva, revestida de distintas condiciones, que dan cuenta que dicha convención trata de una novación, cuyo efecto propio es la extinción de la primitiva deuda. Siendo así, los sentenciadores no han incurrido en ningún error de derecho al resolver que el informativo convenio es un contrato de crédito, ni al estimar que dicho pacto constituye novación.

Sobre el interes colectivo o difuso de los consumidores, la corte estima que el objetivo de la ley N° 19.496 es regular las relaciones entre proveedores y consumidores; determinar las infracciones en perjuicio de éstos y señalar el procedimiento aplicable en estas materias. Siguiendo esa línea, la reforma introducida en el año 2004 tuvo por objeto poner fin a las asimetrías existentes entre consumidores y proveedores, puesto que en su texto original de 1997, la ley 19.496 sólo disponía la protección individual de los derechos de los consumidores y muy excepcionalmente daba lugar al ejercicio de una acción colectiva. En ese entendido, el Servicio Nacional del Consumidor puede accionar en defensa del interés colectivo o difuso de los consumidores cuando constata que un concreto accionar del proveedor implica la transgresión de los derechos consagrados en la ley del ramo, como lo es la abusividad en la suscripción de un contrato de adhesión, con la finalidad que se declare judicialmente la infracción que considera que se ha producido.

Tras Demanda Colectiva del SERNAC: Corte Suprema confirma condena a multitienda por mantener en Dicom a clientes por deudas renegociadas

2011-09-01-SernacTras rechazar los recursos judiciales presentados por la empresa, el Máximo Tribunal del país confirmó que la empresa infringió la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores (LPC).

Hay que recordar que a principios de febrero de 2012, el SERNAC presentó una demanda colectiva en contra de COFISA por mantener en DICOM a un grupo de consumidores que habían repactado voluntariamente sus deudas.

La multitienda avalaba su actuar en un convenio de pago que le hacía firmar a los consumidores que aceptaban la repactación y/o renegociación de la deuda, donde se establecía que el firmante aceptaba que no sería eliminado de sus antecedentes comerciales y/o financieros hasta el pago de la última cuota. Esto quiere decir que aunque el consumidor renegociara su deuda, la empresa los mantenía en DICOM hasta que pagara la última cuota.

Además de las indemnizaciones para los consumidores afectados, la justicia declaró nulas aquellas cláusulas que le permitían a COFISA mantener en los registros de morosos a los consumidores que habían renegociado sus deudas, ordenó a la empresa eliminar de los registros de morosidades y protestos a los consumidores afectados y determinó el pago de una multa de 240 UTM, esto es, 11 millones de pesos, por haber infringido la LPC.

Derechos de los consumidores

El Director Nacional del SERNAC, Ernesto Muñoz, valoró la determinación de la justicia, agregando que se trató de una lucha judicial que se extendió por más de cuatro años.

“Cuando un consumidor repacta una deuda rigen nuevas condiciones y plazos, por lo que no se justifica que se mantenga al consumidor en ningún registro de morosidad, lo que ha quedado demostrado en esta decisión de la justicia y en otros que se han fallado recientemente”, enfatizó la autoridad.

Muñoz agregó que espera que el proyecto que fortalece la protección de los derechos de los consumidores que actualmente se tramita en el Senado sea prontamente aprobado, pues le permitirá al SERNAC, mediante las nuevas facultades, lograr soluciones adecuadas y oportunas para los consumidores cuando sus derechos sean vulnerados.

Indemnizaciones para los consumidores

Para determinar los montos de las indemnizaciones, el tribunal consideró dos grupos de consumidores afectados: aquellos usuarios que habían pagado o estaban en vías de pago de la deuda; y aquellos que todavía no lo hacían al momento de la presentación de la demanda del SERNAC.

 Grupo consumidores que habían pagado toda la deuda o que se encontraban en vías de pago:

  • 30 mil pesos para aquellos afectados no eliminados de los registros comerciales dentro de un período de hasta 24 meses anteriores a la presentación de la demanda.
  • 22 mil pesos para los clientes afectados no eliminados en un período superior a 24 e inferior a 48 meses.
  • 15 mil para los consumidores no eliminados en un período superior a 48 e inferior a 60 meses anteriores a la presentación de la demanda.

Grupo de consumidores que no habían pagado la deuda o que se encontraban en vía de pago: Para este universo de consumidores, la justicia determinó una indemnización de tres mil pesos desde la fecha de la presentación de la demanda y hasta 60 meses anteriores.

Para saber si le corresponden indemnizaciones, los consumidores podrán informarse a través de publicaciones que deberá realizar la empresa en diversos medios de comunicación de alcance nacional, o llamando al call center del SERNAC.

(Fuente: Sernac)

SERNAC presenta demanda colectiva en contra de empresa financiera por cláusulas abusivas

sernacEl SERNAC presentó este lunes una demanda colectiva en contra de la empresa financiera Sociedad Latinoamericana de Comercio de Puerto Montt, tras detectar una serie de cláusulas abusivas en sus contratos que le facultaban para adoptar medidas en contra de los consumidores que no pagaban oportunamente sus créditos, lo que implicó en muchos casos que estos perdieran sus casas dejadas en garantía.

Con esta acción, el Servicio busca que la justicia declare la abusividad y nulidad de estas cláusulas y que la empresa cese todas las prácticas que estén afectando los derechos de los consumidores.

Asimismo, busca que se  establezcan las reparaciones e indemnizaciones para todos los consumidores que se han visto afectados, y que se aplique a la empresa las más altas multas por haber infringido la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores (LPC).

Antecedentes

La Dirección Regional del SERNAC de Los Lagos recibió en abril pasado  antecedentes respecto de una querella presentada por un abogado particular ante el Juzgado de Garantía de Puerto Montt en contra de la empresa financiera Sociedad Latinoamericana de Comercio por los delitos de asociación ilícita, estafa y usura.

Ante esta situación, el Servicio comenzó un exhaustivo análisis de los contratos de esta empresa, detectando una serie de cláusulas abusivas para los consumidores, entre ellas:

  • Mandatos relacionados con cláusulas hipotecarias que los consumidores deben firmar a la hora de acceder a los préstamos que ofrece la empresa Sociedad Latinoamericana de Comercio, los cuales están concebidos en términos amplios, abiertos e imprecisos. A través de ellos la empresa se facultaba, en caso que el consumidor no pagara oportunamente una cuota, sin mayor trámite, vender, ceder, permutar o transferir la propiedad hipotecada.
  • En los contratos de hipoteca que suscriben los consumidores, existen cláusulas de aceleración abusivas, las cuales facultan a la empresa para poder cobrar la totalidad de lo que se debe a pesar que existan según la ley plazos pendientes para el pago.
  • Se detectaron en pagarés que dan cuenta de una operación de crédito de dinero, cobros por sobre la Tasa Máximo Convencional, por lo implica infracción, entre otras leyes, a la Ley de Protección de los Derechos de los  Consumidores.

Derechos generales

El Director Nacional del SERNAC, Ernesto Muñoz, explicó que en Chile no sólo pueden prestar dinero los bancos e instituciones financieras, sino que cualquier persona que lo haga con recursos propios.

“No obstante, las empresas que se dedican a este rubro tienen la obligación de entregar información verdadera y oportuna a los consumidores de lo que están contratando y las consecuencias de la deuda”, enfatizó Muñoz.

Por otro lado, la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores prohíbe la existencia de cláusulas abusivas en los contratos, que van en contra de la buena fe y producen graves desequilibrios en los derechos y obligaciones de los consumidores.

“En este caso, lo que hemos apreciado es que la empresa incluyó en sus contratos cláusulas que tienen como fin último obtener beneficios más allá de los permitidos por la Ley, perjudicando gravemente a consumidores vulnerables, quienes han visto comprometido sus bienes más esenciales, como lo es la vivienda”, indicó el Director Nacional del SERNAC.

Finalmente, la autoridad señaló que el SERNAC agotará todas las gestiones e instancias para lograr que los consumidores que han sido afectados por esta empresa, sean adecuadamente reparados e indemnizados.

(Fuente: SERNAC)

Sernac interpone 39 denuncias en contra de farmacias

FarmaciasEl Sernac interpuso 39 denuncias en contra de diferentes locales pertenecientes a las Farmacias Ahumada, Cruz Verde, Salcobrand y Ahorro, luego de una salida de sus Ministros de Fe, en donde se detectó una serie de incumplimientos a la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores.

Los hallazgos se refieren principalmente a la falta de información a la que tienen acceso los consumidores cuando van a comprar medicamentos, por ejemplo, los precios no les son informados o el valor cobrado es superior al exhibido. Además, se detectó problemas de funcionamiento de los sistemas electrónicos de consulta de precios, entre otros.

Hay que recordar que el Sernac, a través de sus Ministros de Fe –determinados funcionarios del Servicio investidos por ley con dicha calidad–, pueden constatar en terreno la existencia de incumplimientos a la Ley del Consumidor, antecedentes que sirven de base para poder realizar denuncias ante la justicia.

En esta ocasión, las salidas de los Ministros de Fe del Sernac se realizaron entre los días 21 y 31 de marzo de 2016, a las Farmacias Ahumada, Salcobrand, Cruz Verde, Dr. Simi, Dr. Ahorro y Galénica presentes en cada una de las capitales regionales del país.

Finalmente, tras el análisis jurídico, el Servicio determinó denunciar a 39 locales por las siguientes infracciones:

  • 22 denuncias: el precio del producto es mayor al mencionado en el envase o listado.
  • 14 denuncias: inexistencia de información del precio en el envase o listado.
  • 3 denuncias se refieren a problemas relacionados al sistema de consulta de precios.

Al revisar por cada una de las regiones, la Región Metropolitana concentró la mayor cantidad de denuncias (12 interpuestas), le siguió la Región del Biobío con 4 acciones legales.

El Director Nacional del Sernac, Ernesto Muñoz, explicó que los hallazgos detectados tras la salida de los Ministros de Fe del Sernac demuestran una vez más que los consumidores en este mercado tan sensible están en una situación muy vulnerable y asimétrica.

(Fuente: Pulso)

Cambios al Sernac: jueces podrán establecer daño moral solicitando peritajes especiales

escaleras mecánicas mall consumoCon votación dividida, los integrantes de la Comisión de Economía aprobaron una indicación que detalla cómo se determinará el daño moral en juicos colectivos que interpongan consumidores.

Cabe recordar que esta instancia se encuentra analizando el articulado del proyecto, en segundo trámite, que moderniza el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac). En la última sesión, se terminaron de estudiar las indicaciones relacionadas con las asociaciones de consumidores y se comenzó a revisar lo vinculado con el daño moral.

DAÑO MORAL

La mesa de asesores y la secretaría de la Comisión revisaron las distintas posturas en torno a cómo materializar el daño moral en estos casos. Aunque no hubo consenso, el Ejecutivo redactó un artículo que se resume en las siguientes ideas:

  • ¿Cuándo se estará frente a un daño moral? Cuando se afecte la integridad física o síquica o la dignidad de los consumidores.
  • ¿Quién determinará aquello? El tribunal respectivo. Corresponde a un juzgado de policía local.
  • ¿Qué elementos deberán consignarse? La afectación  y el monto de los perjuicios acreditados por el solicitante.
  • ¿Cómo el juez determinará el daño moral? Podrá ordenar un peritaje especial, que establecerá, de una muestra representativa de los grupos o subgrupos afectados, una evaluación aproximada del daño causando, determinando un monto referencial que podrá variar para cada grupo o subgrupo.
  • ¿Quién determinará el monto referencial de la indemnización? El juez del juzgado de policía civil respectivo.
  • ¿Quién cancelará el peritaje? De demostrarse la responsabilidad del infractor, éste deberá cancelar el peritaje. De lo contario, deberá pagarla quien haya solicitado esta gestión.
OTROS TEMAS APROBADOS

Además, los congresistas aprobaron materias pendientes, entre ellas:

“Los avenimientos, conciliaciones o transacciones que contemplen la entrega a los consumidores de sumas dinero deberán establecer un conjunto mínimo de acciones destinadas a informar a quienes resulten alcanzados por el acuerdo, de manera de facilitar su cobro y conseguir, en definitiva, la entrega efectiva del dinero.

Estos acuerdos deberán designar a un tercero independiente mandatado a ejecutar, a costa del proveedor, las diligencias señaladas. El plazo para hacer aquello efectivo es de 2 años. Transcurrido ese tiempo y si existen remanentes no reclamados, éstos caducarán, de manera que el proveedor deberá enterar las cantidades correspondientes al Fondo Concursable al que postularán las asociaciones de consumidores”.

También se aprobó un artículo transitorio relacionado con el carácter nacional de las asociaciones de consumidores. Para que estas alcancen esta representación, deberán estar emplazadas en tres o más regiones de Chile en el primer año en que entra en vigencia la ley. Cinco años después, dicho requisito se extenderá a cinco o más regiones.  La idea es dar gradualidad a dicha representación.

PENDIENTE

El lunes 11 de abril debería votarse si se elimina la obligación de las Asociaciones de Consumidores de certificar sus fuentes de financiamiento mediante auditoría independiente. La intención es que el Ministerio de Economía sea quien solicite dichas auditorías.

(Fuente: Senado)

Prosigue votación de indicaciones a proyecto que fortalece el Sernac

sernacLa Comisión de Economía del Senado avanza en la votación en particular del proyecto de ley –en segundo trámite constitucional- que propende al fortalecimiento del Servicio Nacional del Consumidor.

Durante el debate, la instancia parlamentaria se abocó a las indicaciones relacionadas con los derechos de los consumidores, analizando aspectos relacionados con la publicación del juicio y el depósito de las indemnizaciones en las demandas colectivas.

De esta manera, se aprobó que los demandantes (consumidores) deban publicar la realización de un juicio contra un proveedor, en un medio de comunicación nacional, regional o local escrito o electrónico, sin perjuicio de que ello se replique en la web del Sernac, correspondiendo al juez quien definirá el medio de acuerdo a las circunstancias del juicio.

En ese sentido, los senadores concordaron con la necesidad de dejar claramente establecido el plazo en que los demandantes deban materializar el avisaje (en un plazo de 10 días), y el hecho que los consumidores pueden hacerse parte del juicio en cualquier momento.

Finalmente, informaron que quedó pendiente la votación la forma en que los consumidores recibirán sus indemnizaciones.

(Fuente: Diario Constitucional)

Sernac demandó a cuatro universidades privadas por cláusulas abusivas

2011-09-01-SernacEl Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) presentó demandas colectivas en contra de cuatro universidades privadas a las que acusa de mantener cláusulas abusivas en los contratos con sus estudiantes.

Según informó el propio organismo mediante un comunicado, durante los últimos meses se llevó adelante un proceso de mediación colectiva con 23 universidades que comprendió la «revisión de los contratos e instrumentos de crédito, entre ellos, letras de cambio y pagarés, que debían firmar los estudiantes o sus avales». Al cabo de éste, 17 planteles accedieron a ajustar sus contratos «eliminando las cláusulas que, a juicio del Servicio, eran abusivas y perjudicaban los derechos de los estudiantes y sus apoderados».

Otras cuatro universidades tuvieron una actitud distinta y «no estuvieron dispuestas a eliminar de sus contratos aquellas cláusulas que dejaban en clara desventaja a los estudiantes y apoderados, y que apuntaban en la misma dirección de aquellas que fueron eliminadas por las otras 17 instituciones» de educación superior.

De acuerdo con el Sernac, la presentación de las demandas colectivas busca «que la justicia declare nulas dichas cláusulas y les aplique las multas respectivas (a las universidades) por haber incluido tales disposiciones en sus contratos, que van en contra de lo que establece la Ley de Protección del Consumidor».

Dentro de las cláusulas abusivas que fueron eliminadas por las otras 17 Universidades -y por las que se demanda a las 4 que se rehusaron- destacan:

  • Disposiciones que contenían autorizaciones amplias para el tratamiento y comunicación de los datos personales de los estudiantes.
  • Cláusulas que permitían modificaciones unilaterales a los planes, programas y mallas educacionales, al sólo arbitrio de la universidad y sin señalar causales objetivas que las justificaran.
  • Condiciones que permitían suspender unilateralmente el servicio educacional ofrecido y contratado, por el no pago del o los aranceles del servicio.
  • Cláusulas que imponían barreras de salida al contrato en caso de retiro, suspensión y/o abandono del alumno del establecimiento educacional.
  • Artículos que contenían eximentes de responsabilidad amplios y en perjuicio del alumno.
  • Disposiciones que contenían mandatos amplios e irrevocables y que no incluían la obligación de rendir cuenta.
  • Obligaciones que imponían renuncias anticipadas de derechos al disponer que los estudiantes aceptan y conocen los términos y condiciones de la normativa interna de la universidad.

(Fuente: Cooperativa)

Consulte el comunicado emitido por el Sernac.

Sernac no podrá intervenir en servicios regidos por leyes especiales

2011-09-01-SernacUn intenso debate se dio al interior de la Comisión de Economía que estudia el articulado del proyecto que fortalece el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac), el que se encuentra en segundo trámite.

En su última sesión, en votación dividida, la instancia rechazó una indicación que permitía que el citado organismo tenga injerencia en empresas de servicios básicos como electricidad, gas y agua potable. Así se confirmó la actual legislación que establece que determinadas actividades sean reguladas por leyes especiales, cuya institucionalidad recae en subsecretarías y superintendencias.

El texto de autoría de los senadores Eugenio Tuma, Ricardo Lagos Weber y Jorge Pizarro hace referencia al principio de especialidad, tema que había quedado pendiente de sesiones anteriores. Al no alcanzarse un consenso en la mesa técnica que asesora a los legisladores, la disposición fue rechazada.

Al respecto, el presidente de la Comisión, el senador Tuma anunció que repondrán la indicación en la Sala. “Hace 16 años se creó la ley de derechos de los consumidores, y en ese momento se dijo que se generaba la industria del reclamo y demostramos que no era así. Hoy los consumidores no ven defendidos integralmente sus derechos y queríamos ampliar las atribuciones del Sernac precisamente para ello”, aclaró.

En tanto los congresistas Iván Moreira, Lily Pérez San Martín y Jorge Pizarro rechazaron la indicación argumentando que la actual normativa que entrega facultades a las Superintendencias y Subsecretarías, permite la debida defensa de los derechos de los consumidores, por lo que introducir al Sernac en esta fiscalización, solo confundiría los procesos.

Dado este rechazo, la Comisión aprobó –por mayoría-  la indicación del Ejecutivo que señala que “la sanción impuesta por la aplicación de una ley especial impedirá al Sernac una sanción adicional”. El texto aclara que “si el servicio llegare a tomar conocimiento de hechos que pueden constituir infracción fuera de normas distintas a esta ley, deberá denunciar los hechos ante los organismos respectivos y podrá hacerse parte de las causas en que estén afectados los intereses generales de los consumidores”.

(Fuente: Senado)

Consulte la tramitación del proyecto de ley, Boletín Nº 9369-03.

Resumen Semanal de Noticias Jurídicas

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4 al 8 mayo de 2015

Microjuris al Día Ed. Chile

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